虫歯の進行について

本日は虫歯の進行度合いについてお話をします。実は、虫歯と一言で言っても、箇所、深さによって治療法や症状が大きく異なり、診断確定後、1日で完了する処置もあれば、半年以上通院が必要になる場合もあります。

虫歯の進行度合いは、大きくC1〜C4と4段階に分かれており、それぞれご紹介したいと思います。

C1:歯の表面である「エナメル質」にのみ進行した虫歯

まず、C1ですが、自覚症状はほとんどみられません。患者様によっては染みるなどの症状がでることもあります。

治療方法:感染した虫歯をきれいに取り除き、「レジン」という白いプラスチックを使い、削った部分を詰めていきます。治療の跡も目立たず、診断確定後、治療回数も一回で済みます。 

C2:虫歯がエナメル質のさらに下、「象牙質」と呼ばれる層にまで進行した状態

次にC2です。象牙質に虫歯が到達すると、「冷たいものや甘いものが染みる」などの自覚症状が現れます。この深さの虫歯になると、プラスチックではなく「インレー」と呼ばれる銀の詰め物をする治療になります。金属の詰め物は、治療後に虫歯になるリスクが高いため、当院ではメタルフリーの治療もご提案させて頂いております。

治療方法:詰め物を作成するために歯型を取り、後日また装着するという形になりますので、一日では治療を負えることはできません。また、神経により近い部分の治療となるため、場合によっては治療時に痛みが生じてしまうため、麻酔をしようすることもあります。

C3:虫歯が歯の心臓ともいえる、神経(歯髄)にまで及んだ状態

次にC3です。冷たいもの、甘いものだけでなく、「温かいものまで染みる」ようになります。また、神経が炎症しているため、何もしなくても痛む「自発痛」が起こります。よく歯がひどく傷むことが続いた後、突然痛みがなくなったというのは、神経が虫歯菌に侵され痛みを感じなくなったからです。これ以上放っておいてしまうと歯を残せなくなりますので、お早めにかかりつけの歯科医院へ受診されることを、お勧めします。

治療方法:神経の保存が難しいため、感染してしまった神経を取り除く治療を行います。その後神経の通っていた管を、数回に分けて消毒し、落ち着かせる必要がありますので、治療回数は3回以上に及び、歯全体を覆う「クラウン」と呼ばれる被せ物をするため、来院回数・治療費も多くなります。金属のクラウンは治療後に虫歯になるリスクが高いため、当院ではメタルフリークラウンもご提案させて頂いております。

C4:歯の頭の部分が崩壊し、ほぼ根っこのみの状態

最後にC4です。この状態まで進むと歯茎の中にしか歯がなく、神経が完全に侵されているためため、痛みはありませんが、さらに虫歯菌による感染が進むと、歯の根っこの部分に「膿の袋」ができることもあります。

治療方法:ここまでくると歯自体を残しておくことができないため、歯を抜く治療になります。歯を抜いたあとは、そのままにしておくと歯並びやかみ合わせに大きな影響が出てしまいます。その代わりの役割を担うものを、なくなった歯の場所に入れる必要があります。

治療法は主に、3つです。

・ブリッジ

・部分入れ歯

・インプラント

虫歯は早期発見・早期治療により、身体的にも経済的にも患者様の負担が少なくなります。

そのためにも、ご自宅での適切なセルフケアと、歯科クリニックでの定期的なプロフェッショナルケアが重要です。

本日は虫歯の進行度についてのお話でした。次回は、唾液の働きについてお話します。

虫歯のお話

虫歯の原因と聞いたとき、何を思い浮かべますか?

多くの方は、「砂糖」または「虫歯の菌」などが頭に浮かぶのではないでしょうか。しかし、虫歯はたったひとつの原因がきっかけとなって起こるものではありません。

今回は、そんな虫歯の成り立ちについてお話していきたいと思います。

〇虫歯を作る4つの原因

虫歯をつくる原因は、大まかに分けて4つに分類されます。この4つは単独では虫歯の原因とはなりませんが、これらすべての条件が揃ってしまうと、虫歯のリスクが格段と上がります。では、その4つの原因についてお話します。

歯の質

「歯の質」と聞いても、いまいちピンときませんよね。虫歯になりやすい人、なりにくい人がいるという事を聞いたことはありませんか?歯の厚みや強さなどは、ひとりひとり異なります。これは、免疫力が低いから風邪をひきやすい、皮膚が薄いからやけどしやすい、と同じようなものです。同じような食生活・歯磨きを行っても、同じように虫歯になるとは限らないのです。

糖分

糖分はお菓子や食品だけでなく、果物にも含まれます。砂糖=虫歯の原因と思われがちですが、その他の要因が重なって初めて虫歯の原因になるのです。砂糖は悪者だと思われがちですが、しっかりとした知識を得ることで、糖分と上手に付き合っていくことができますよ。

虫歯菌(ミュータンス菌)

ご存じの通り、虫歯には私たちの歯に悪さをする細菌が関わっています。しかし、この虫歯の菌だけでは、虫歯が完成することはありません。他3つの原因が重なると、虫歯菌はさらに力を発揮してしまうため、リスクを把握して食生活・歯磨き習慣を身に着けることが重要です。

歯磨きの時間

歯を磨くまでの時間とはつまり、「歯が溶けている時間」のことです。普段中性のお口の中は、食事をするとすぐ酸性に傾きます。酸性に傾くと「脱灰」といって、歯の表面が溶け出してしまうのです。この脱灰の時間が長ければ長いほど、虫歯のリスクは高まってしまいます。

唾液には歯を守る大切な役割がある。

【脱灰】

虫歯菌が糖分を食べて酸を出し、その酸が歯の表面を溶かしてしまいます。

【再石灰化】

ですが、唾液の力によって溶けだした成分(カルシウム・リン酸)が戻り、歯の表面を修復しています。

このようにして、私たちは虫歯になるリスクを下げています。しかし、お菓子や食べ物をずっと食べてしまう、所謂「ダラダラ食べ」は、歯を修復する時間よりも歯が溶ける時間・頻度が多くなってしまい、虫歯のリスクが激増します。

極端に言うならば、「砂糖を含むお菓子を一日に一度大量に食べるAさん」と、「砂糖を含んだお菓子屋飲料を少量こまめに摂取するBさん」では、後者のBさんの方が圧倒的に虫歯になりやすいという事です。

脱灰と再石灰化のバランスが崩れてしまう事、4つの原因がそろってしまう事、これらがきっかけとなって虫歯は起こります。一度削った歯は、二度と元には戻りません。虫歯の成り立ちを理解して、しっかりとした虫歯予防を心がけましょう。